lunes, 11 de julio de 2011

Riviera Nayarit celebra el Maíz


·   Las Ferias del Elote en Jala y Xalisco, región en la que crecen las mazorcas más grandes del mundo, una tradición más que invita a visitar el Tesoro del Pacífico Mexicano


Es en Nueva York donde se exhibe la mazorca de maíz más grande del mundo, en una vitrina museográfica, pero incluso quienes la han visto así desconocen dónde fue cultivada. Ese elote fue cosechado en los alrededores de Jala, un pequeño y rústico pueblo en la región central de Nayarit.

La altiplanicie en esa zona aledaña a la Riviera Nayarit es famosa por sus cultivos del grano más apreciado para los mexicanos. Desde Xalisco hasta Ixtlán se puede disfrutar de un paisaje que alterna diversos hábitats naturales con los sembradíos de maíz; pero es el tamaño que alcanzan las mazorcas de la variedad que aquí crece lo que ha dado la fama.

Los 50 centímetros que mide de grano a grano, sin contar el olote, la mazorca que se exhibe en Nueva York es el mayor récord, pero en esta región no se encontrará una mazorca menor a los 30 centímetros que pueda ser orgullo del agricultor que la produce.

Cada año, las comunidades de Jala y de Xalisco celebran en sus fiestas patronales al maíz, sendas Ferias del Elote se organizan para festejar las primeras cosechas con una fiesta popular donde el maíz es protagonista, pero la gastronomía, la cultura y las tradiciones el verdadero festín.

En realidad se celebra a la Virgen de la Asunción y la fiesta religiosa se hace coincidir con las paganas. Bailables y presentaciones artísticas en las plazas públicas, peleas de gallos, jaripeos, carreras de caballos y una gran cantidad de actividades se programan a partir del 1° de agosto.

Los puestos con comida y, principalmente, con elotes en diferentes presentaciones y productos elaborados con base en el grano se establecen en las calles y ofrecen una verdadera experiencia al paladar.

Pero lo más importante es el concurso “El Elote más Grande del Mundo”, donde los agricultores locales presentan sus más hermosas mazorcas de maíz tierno. Ganadora resulta aquella de mayor tamaño, que tradicionalmente ronda entre los 35 y los 40 centímetros de grano a grano, esto quiere decir que con todo y hojas se trata de frutos cuya longitud se aproxima al metro.

La visita además permite en Jala disfrutar de la arquitectura colonial de la zonas rurales en México en su expresión más pura, las calles y edificios de este poblado han sido protegidos por el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) y recorrerlo es una experiencia inolvidable, porque se trata de un pueblo que ha conservado su esencia en todos los rincones y no sólo la ha preservado en el primer cuadro, como suele suceder.

Es esta fiesta un pretexto ideal para visitar Riviera Nayarit, disfrutar de sus tradiciones, de su cultura y de su gastronomía más típica.

RAZA JALA

La variedad de maíz que se cultiva en esta región es denominado “Raza Jala”, es original de Nayarit y la milpa puede crecer hasta una altura de 6 metros. Se trata de una especie endémica, adaptada a las condiciones climáticas y el suelo de la región, donde coexisten infinidad de microclimas gracias a la orografía que incluye valles, montañas y lomeríos.

El maíz Raza Jala se cultiva en tierras que aprovechan la humedad residual que dejan las primeras lluvias del año, las llamadas “cabañuelas”, que se presentan en enero y la fertilidad que aportan las cenizas volcánicas que dejaron las ancestrales explosiones de El Ceboruco.

PARA LLEGAR

Jala se localiza en la parte sur del Estado de Nayarit. Limita al norte con los municipios de Santa María del Oro y La Yesca y al sur con los municipios de Ahuacatlán e Ixtlán del Río. Para llegar se debe tomar la autopista que va de Tepic a Guadalajara y desviarse en el entronque ubicado a unos diez minutos de llegar a Ixtlán del Río. No existen servicios de hospedaje actualmente, por lo que la recomendación es pernoctar en Tepic, para también disfrutar de esta celebración en Xalisco, que es el poblado aledaño a la capital nayarita y sede de una de las dos Ferias del Elote que se celebran en el estado.

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